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Debris circus

Debris circus

頭の中に散らばっていた破片(debris)を改めて文章に書き起こし、オリジナルブログ小説としてサーカスの舞台に上げていきます。読みにくいものもありますが、お暇な時にパラパラとめくる感じででも読んでいただけたら嬉しいです……

 

フォマルハウト Sequence11

 シャウラは手綱を小さく引いてスハイルの歩みを止めた。
 目を細めて道の先、なだらかな山脈の鞍部を見つめる。
 カスカラの町を出発した隊商は旅程をゆっくりと、しかし確実に消化し、ハダル峠に差し掛かっていた。山肌には緑はほとんど無く、赤茶けた岩だらけの斜面に峠道が続いている。峠の標高はそれほど高くは無く、登りも比較的穏やかで、大型の輸送車を連ねる隊商にとって難易度は低い。時期によっては砂を含んだ強い風が吹きつけて旅人を悩ますのだが、今日は穏やかに晴れ上がっていて、視界には青く輝く空を背景に峠のピークが眩しく浮かび上がっていた。
「どうしたの?」シャウラの両腕の間に収まっていたツィーが首を後ろに曲げて訊いた。
「いや・・・」シャウラは短く返事をしたがその質問には答えず、スハイルを先頭の輸送車に向けた。
 ツィーはシャウラの顔をジッと見上げていたがやがて視線を前方に戻した。一陣の風が吹き上げ、長くなったツィーの金色の髪がシャウラの頬を撫ぜる。
 シャウラはその動きに一瞬だけ目を留めたが、またすぐに視線を山の方へ戻した。スハイルは早足で先頭の輸送車に追いつき、御者台に並んだ。
「何かあったのか?シャウラ」輸送車の立てる車輪の音に負けないように御者台のアズミが声を張る。
「ツィーをそっちに」シャウラも声を張った。
 ツィーは振り向いてシャウラを見たが、シャウラが怖い顔でにらみつけるとスハイルの上に立ち上がった。シャウラはツィーを腰の部分で支え、そのままひょいと持ち上げてアズミの隣に降ろした。そしてツィーがアズミの横に腰掛けるのを確認すると輸送車との距離を取った。
「何か居るのか?」アズミが訊く。
「嫌な感じがする。少し辺りを見てみるから、このまま進んでください」ピークの方へ目をやりながらシャウラが答える。
「わかった。気をつけてな」
「ツィーを頼みます」
「まかせておけ」
 ツィーは不安気な眼差しをシャウラに向ける。
 その様子に「大丈夫、心配するな」シャウラに変わってアズミが声をかけた。

 シャウラは鞍の横に差し込んでいたライフルを抜いて手に持ち替えると、スハイルをピークの方へ駆けさせた。ハダル峠は山脈の一番標高の低い部分を緩やかに越えていく。そこを過ぎると道は下りに転じ一挙に先の風景が開けるはずだ。
 シャウラは峠のピークの少し手前ででスハイルを止めた。坂の先にキラリと輝く物を見つけたのだ。
 そのままゆっくりと坂のピークまで進む。
 その輝きは徐々に姿を現し、やがてそれが銀色に輝く兜の上に伸びた飾りであることが知れる。続いて尖った2本の短い角が現れ、乗っているバラサの頭と銀色の鎧が現れ、さらにその後ろに並ぶ大勢の兵士の頭が現れた。鎧の人物を中心にバラサに跨がった兵士たちが街道を塞いでいる。
 恐らくこの人物が大将だ。ライフルで狙えば弾は当たる。だが、確実に仕留められる保証はない。兜は頭や顔の全面を覆っていて、必殺を狙ってもその強度が不確定要素になる。それにたとえ大将を殺ったとしても、その辺の山賊とは規模も戦力も桁が違う、我々は簡単に全滅させられるだろう。
 シャウラはスハイルを取って返し、両腕を斜め上に広げた。止まれの合図だ。隊商は直ちに動きを止めた。
 シャウラが戻って事情を話すと、腕を組んで聞いていたアズミは「騎乗兵か、だったら逃げられないね」と言った。
 やがて峠のピークにバラサに跨がった兵士たちが姿を現した。数百騎は居そうだ。道一杯に広がって一気に峠を下り、隊商の長い車列を囲むように展開した。
「ラァスル・グール軍だな。もうハダル峠を落としていたのか」アズミの隣に座るアカザが言った。
 長く伸びていた車列は道幅をいっぱいに使って一か所にまとめられた。
「さて、どうしたものか・・・」アズミは御者台の上に立ち上がってその様子を眺めている。
「武器を捨てよ!」他の面々より派手目の服装をまとった一騎が命令した。おそらく騎乗隊の指揮官の地位にある者なのだろう。
「指示通りにすれば命は取らない!抵抗するならば、皆殺しだ!」
「わかった!言うとおりにする!」アズミがよく通る声で答えた。
 シャウラはアズミが頷くのを待ってから、ゆっくりとライフルと剣を地面に落とし、アズミや御者たちもそれに続いた。
 兵士たちが配置を終えるとそれを待っていたように銀色の輝きが姿を現した。あの鎧兜に身を包んだ人物だ。前後を騎乗兵たちに守られながらしずしずと下ってくる。身なりからしてこの一団は騎乗隊の面々よりも地位が高いようだ。
「仰々しいもんだな」覚悟を決めたアズミは呆れたように言った。
 一団は隊商から少し上の位置で止まった。
「我々はラァスル・グール皇国軍だ。気の毒だがお前たちは我々が拘束する」先ほどの指揮官が甲高い声で告げた。
「拘束う~?」アズミはそれに負けないくらい甲高い声を上げた。
「そうだ」
「あんたら、本当にラァスル・グール皇国の軍隊か?地道に商売に励んでいる隊商を襲うなんて、これじゃまるで強盗団じゃないか?」
「やっていることは似たようなものだから、どう思われようと結構。全員輸送車を降りてここに集合してもらおうか。そこの用心棒。あんたもだ」
「そんなに簡単に強盗と認められちゃ、しょうがないね。みんな言うことを聞くんだ」アズミは全員に聞こえるように声を張り上げる。
 指揮官は輸送車に積まれているものを確認するよう配下に指示を出した。
 間もなく御者10人とアズミ、ツィー、それにシャウラが隊長の指定した場所に座り込んだ。ワタリの姿が見えなかったが、それについては全員が口をつぐんでいた。
 その時、少し離れた位置にいた一群の中からあの目立つ銀色の鎧を着た人物を乗せたバラサが進み出た。周りの兵士たち数名も慌ててバラサ進ませ付いてくる。お付の兵士たちの慌てようを気にする様子も無く、その人物はシャウラたちの前にやってきた。
 シャウラが予想していた通り、その銀色に輝く鎧は頑丈に見えた。たぶん近距離でなければライフルの弾丸は貫通しないだろう。関節の稼動部分も重なりを持つように作られている。兜には権威を示すために背の高い飾りが突き出ているが、その他は至ってシンプルで、口の部分に声を通すための小さな穴が幾つかと、目の部分に内部から外が見えるように極細いスリットが2つ開いているだけだ。どこを狙ってもこの人物に傷を付けることはできそうもない。
 鎧の人物はシャウラたちの前でバラサを止めた。直ちに周りをお付の者が取り囲む。
「名前は?」幾つか開いた兜の穴からくぐもった声が聞こえた。シャウラたちの中の誰かを指差しているが、金属に覆われた指先がどこを指しているのか定かでは無い。
「あたいかい?」アズミが妖艶な声を出す。
「違う!違う違う!お前じゃなぁぁい」激しく首を横に振ったせいで鎧がカチャカチャと音を立てる。
「あら、お見限りだね」アズミはプイと横を向いた。
「隣の女、名前はなんと申すぅ?」鎧の人物は赤子をあやすような声で言った。
 座らされている全員がツィーの方に顔を向けた。
 ツィーはその青い目を鎧の人物に向けたが、そのままじっと黙っている。
「おお、その輝く髪と白い肌、そしてその凍り付くような冷たい視線。この世のものとは思えぬほど美しい。背中がゾォクゾクする・・・」その人物はバラサから降りようと体を捻った。
 お付の者たちが大慌てで駆け寄ったがすでに遅かった。鎧の人物は片足をバラサから上げたところでバランスを崩し、激しい金属音と共に地面に落下した。
「殿下!」駆け寄ったお付の者たちが大急ぎで体を持ち上げる。
「大事なぁい!触るな!」駆け寄った者を振り払ったがそのまま手足をバタバタさせるだけで起き上がることができない。結局お付の者たちの助けを借りて鎧の人物はヨロヨロと立ち上がった。鎧は防御力を高めるために相当に重いようだ。ゆっくりと金属の擦過音を立てながらツィーの元へと近づく。
「美しい・・・」鎧の人物は倒れないように慎重に膝を曲げて跪くと、金属に覆われた指先でツィーの顎を持ち上げた。
 ツィーは黙ったまま兜に開けられた2つのスリットを見上げている。
「お前を私の第3夫人にする」鎧の人物は厳かに宣言した。
「何トンチンカンなこと言ってんだ!」アズミはポカンとしているシャウラを押しのけ、ツィーを鎧の人物から引き剥がした。その衝撃で鎧の人物はまた仰向けにひっくり返った。
「殿下!」再び駆け寄ったお付の者たちが大急ぎで体を起こす。
「サルガス!戯けたことを!」積荷について報告を受けていた指揮官がバラサに乗ったままやって来て鎧の人物を見おろした。
「姉上ぇ、僕のやる事にいちいち口を出すのは止めてくれないかぁ」サルガスと呼ばれた鎧の人物は甘えた声で訴えた。
「お前が我が王家を辱めるようなことばかり仕出かすからだ」指揮官はバラサの上から怒鳴りつける。
「だけどぉ、僕はぁ・・・」
「うるさい!」指揮官は一括した。「侍従長!すぐにサルガスをバラサに乗せて後方に下がらせろ。それからさっきのサルガスの発言は無効とする。わかったな!」
 お付の者たちは了解の印に腰を深く折ってその指示に答えてから、寄ってたかってサルガスをバラサの上に担ぎ上げ、そのまま元居た場所にまで下がらせた。直ちに数人のお付の者たちによって日除けの天涯が差しかけられる。サルガスはグズグズと不平を漏らしていたが、日陰に収まるとようやくおとなしくなった。
「騒がせたな」指揮官はアズミに向かって声を掛けた。
「どうやらあんたはまともに話せる相手のようだね」アズミが言った。
「私はラァスル・グール皇帝の第11皇女キトゥーだ。さっきのは第13皇子サルガス」
「へぇ・・・皇女様、随分身分の高い、それも女だったんだね。それはご無礼をいたしました」アズミはツィーの方を横目で見やりながら皮肉を込めて言った。「そんなふうには見えなかったもんだから・・・」
「気にする必要は無い・・・と言いたい所だが、私でなかったら首が飛んでいるぞ」キトゥーは強い視線をアズミに向けた。緑がかった美しい瞳で、日に焼けた肌や漆黒の髪は神族のイメージからはかけ離れている。
「そこの女」キトゥーはツィーに声をかけた。「驚かせてすまなかった。奴の戯言は無効にしたからもう心配することは無い」
 ツィーは黙ったまま小さく頷いた。
「それにしても、この女は神族だろう?なぜこんな隊商に同行しているのだ?」
「こんな隊商で悪かったね。色々複雑な事情があってね。それにこの子はうちの用心棒の女房だ」
「女房・・・」キトゥーは少しの間シャウラの顔をジッと見ていたが、やがて「そうか・・・」と頷き、それ以上追求しなかった。
「あたいたちをどうするつもりなんだい?」アズミが訊いた。
「お前たちは随分高価なものを運んでいるようだが、輸送車と荷物はここで没収する」
「全部か?この荒野のど真ん中でか?それはあたいたちに死ねということか?」アズミは抗議の声を上げた。
「お前たちが生きようが死のうが、そんなことは我々の関知することではない」キトゥーは冷静な声で答える。
 アズミは怒髪天を衝く、まさにそれを絵で描いたような表情でキトゥーを睨みつけた。隣に座るシャウラも全身の筋肉に酸素を送り込んだ。御者たちは顔色を失っている。ただツィーだけは感情を廃した目をどこか別の空間に向けていた。
 キトゥーはそんなアズミとシャウラの顔を硬い表情でジッと見つめていたが、やがて顔を緩めた。
「死にたくはないか?」
「あたりまえだ!誰が好き好んで死を望む?」
「では、私から任務を与えよう。この輸送車に積まれている我々の荷物すべてをラァスル・ハールまで輸送するのだ」
 ラァスル・ハールとはラァスル・グール皇国の帝都だ。
「我々の荷物だと?」
「そうだ、荷物は我々が没収した。すでにすべてはラァスル皇帝の所有物だ。異議は受け付けない」
「ク・・・」アズミは唇を噛む。
「これがお前たちが生き延びる唯一の方法だ」
 アズミは暫くの間黙り込んだがやがて言葉を続けた「すまないが我々は魔族の隊商だ。ラァスル・グール内では行動できない」確かに魔族はラァスル・グールには原則的に入れない。アズミは抜け道を探っている。
「我々の1小隊を同行させ、サルガス殿下の命令書を持たせよう。それで動けるようになる」キトゥーはなんでもない事のように答えた。
「ラァスル・ハールに着いた後はどうなる?」
「荷物はすべて国庫に納められる」キトゥーは当然のように言う。
「我々は?」ここは肝心なところだ。
「さあな、そこから先は我々のあずかり知らぬところだ」突き放すようにキトゥーは言った。
「それでいい・・・」ツィーの声だ。囁くような声だったのでキトゥーには聞こえていない。
 シャウラとアズミはツィーの方へ顔を向けた。やはりツィーの瞳は奥行きを失い表情が消えている。
「どうした?」シャウラは小さな声で呼びかけた。
「それでいい・・・」ツィーは繰り返す。
 それを聞いたアズミの目に微かな明かりが灯った。
「あたいは少しでも生きている時間が延びるほうに賭ける。いいな!」アズミは周りに座っている仲間に向かって宣言した。
 仲間たちはそれぞれに小さく頷いた。シャウラも頷かざるを得ない。
 アズミが声を上げる。「皇女様!」
「なんだ?」キトゥーは口角を上げる。
「しようがない。謹んで皇女様の任務をお受けするよ」
「懸命な選択だ。さっき言ったように1小隊を護衛に付けるから着実に届けるのだぞ」
「仰せのままに」
「嫌に素直だな。何かたくらんでいるのか?だが1小隊といえども我が軍の精鋭だ。反乱を企てても無駄だということは肝に銘じておけ」
「無駄とわかっていることはやらないよ。命を縮めたくはないからな」
「賢明な判断だ」キトゥーは満足そうに微笑んだ。
 その笑顔は奮いつくほど美しかった。まるで見つめると石になってしまう伝説の怪物のように。

2021.02.24
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テーマ : 自作小説    ジャンル : 小説・文学
 
 

Comments

 
執筆、お疲れさまでした。

あらたな状況や登場人物とともに、話が動いていますね。

えええ、拿捕されちゃったの?
しかも商品(私有財産)を接収とか、ラ国はたいがいな「ならず者」国家ですなぁ。
この状況じゃ、さすがのシャウラにも、どうしようもないですね。

つか、第13皇子、そのコはもう人妻だから(笑) なんかこの人物、この先もいろいろやらかしてくれそうな予感がしますね。
第11皇女は話がわかる人なのかと思いきや、超タカビーだし。まあ、軍隊の護衛付だから、首都までは安全なんでしょうけど、その先がねぇ。
キャラバンには大ピンチなわけですが、思えばこのルートってツィーが提案してワタリ婆さんが強行採決したんでしたよね。ワタリ婆さんが姿を消したのは何か目論見がありそうだし、ツィーが隊を導いているのにはやはり意味があるんだろうし。そのあたり、次のお話を楽しみにしています。

そして、なにやらイベントを企画されているようですね。
そちらのアナウンスも、楽しみにしています。
TOM-Fさん 
この辺りは構想ができていましたので新しい登場人物を登場させています。
はい、確かにラ国は「ならずもの」ですね。ツィーの国も同じ神族の兄弟国家なのに滅ぼしてしまっていますから。
これくらいの略奪行為など日常茶飯事かもです。
さすがのシャウラもこんなにたくさんで押しかけられてはまったく抵抗できませんでした。命あっての物種ですから。
何が事情がありそうですが、その辺はまたおいおいと・・・って、いつ書くかわかりませんけれど。

皇子と皇女ですが、気に入っていただけましたでしょうか?
ちょっと個性的な奴をと考えて皇子の方は登場させていますが、皇女の方はサキのパターンどおりの人物かな?今のところ。
考えてみればツィーも皇女ですから、滅ぼした国と滅ぼされた国の皇女が出合ったということになるんですね。
これは後の展開で色々と使えそうです。
はい、キャラバンは大ピンチです。
そしてルートはワタリ婆さんの提案ですが、導いたのはツィーでしたよね?こっちも何がありそうですが、その辺はまたおいおいと・・・って、こっちもいつ書くかわからないんです。すみません。

え?イベント?その辺はまたおいおいと・・・って、こっちはちゃんと計画中です。
かまっていただけたら嬉しいです。

コメントありがとうございました。
 
こんばんは。

なんだか「飛んで火にいる夏の虫」状態になったようですが、ツィー(っていうか、のりうつっている系の何かかな?)としては、予定通りなんですかね。ワタリ婆さんがどこ行ってしまったのかも、氣になりますけれど、こちらは遠からず続きできっと読めますよね。

なかなか個性的な姉弟の登場ですが、こちらの国の方は皇女様や皇子様が将軍よろしく先陣に立って命令をするのですね。ツィーの国も、ある程度の年齢になったら同じことだったのかしら。ツィーがこのお姉さまのような振る舞いができるようになるには、だいぶ時間が必要な感じもします。

ツィーの顔が、敵国に知られていなかったのは、大きな幸運でしたよね。もし知られていたらその場で一行全員が殺されてもしかたないですし。

せっかく筆が進んでいることですから、このままどんどんこのシリーズを進めていただくのもいいかもしれませんよ。(自分が絶賛放置中の作品のことは棚上げです)

でも、サキさん主催のイベント(?)も大いに氣になります。ワクワクしながらお待ちしていますね。こっちはあと一つ! 頑張ろう。
夕さん 
あ、夕さん鋭い!仰っていることはだいたい当たっています。
そりゃそうですよね?ツィーにはいかにも何かが取り憑いている感がありますよね。事情はストーリーがもう少し進んでから明らかになっていきます。まぁ、捻りはないので夕さんが想像されているので合っていると思いますよ。
そしてワタリの婆さん、このまま消えたりはしません。戻ってきたらまた一騒ぎの予定です。
いつになるかわかりませんがお待ちいただけたら嬉しいです。

皇女様や皇子様がこんな所に居るのには事情があります。第11とか第13とか言っている事からもわかるように、要するにたくさん居るので活躍の場所が足りないんです。キトゥーたちも生き残りに大変なんですね。
ツィーの国ではツィーは皇女として大事大事されますから、まったく違った環境で育つことになります。キトゥーたちが顔を知らなかったのはツィーが箱入りだったからです。

う~ん、このまま勢いで書く手もあるのですが、サキはイベントも考えています。
こっちのほうも構っていただけたら嬉しいです。

コメントありがとうございました。
こんばんは(^^)/ 
なかなか素敵な皇女さまや皇子さまのご登場ですね!
『ナウシカ』のクシャナやクロトワ(皇子じゃ無いけど)をイメージしてしまいました。これだけたくさん皇子や皇女がいると、いろんなタイプがいて、中にはまぁ困ったちゃんも少なからずいるのでしょうね。
同じ皇女様でもツィーとは随分と違う環境で生きてきたようで、その対比も面白く読ませて頂きました(o^^o)
しかし、そのツィーのほうは何やら憑かれているよう。神秘性がますます高まってきましたね。運命に翻弄されながらも、彼女の方が周囲を別の運命に巻き込んでいきそうです。シャウラ筆頭に。

そして、あらら~、捕まっちゃいましたか。
でも確かに、何か見えざる手に導かれているような、いえ、もしかしたら誰かの強い意志でしょうか。確実に波乱の方向へ進んでいますね。
サキさんの頭の中では沢山のエピソードが進行していることでしょう。またゆっくりでも少しずつ進めていって下さい。

そうそう、もうすぐ40000ですね(o^^o)
もちろん、権利をゲットしますよ! うふふ。
彩洋さん 
ちょっと癖が強そうなキャラクターを登場させてみました。
あ、そうですね、確かにクシャナはイメージにありましたが、サルガスはクロトワとは大分違いますね。
仰るように皇帝の子供はたくさんいるので、どうやって自分の地位を確保するか、皇帝に認めてもらうか、みんな命懸けです。サルガスは何も考えが無いかも知れませんが、キトゥーは切れる奴ですから真剣に、そして戦略的にサルガスのことも含めて考えています。キトゥーはサルガスの事を放っておけないのかな?
キトゥーとツィーとはまったく違った環境で育ってきています。この2人をこの後どのように絡めようか、サキはまだ構想を纏めきれていません。

はい、捕まって、そして体よく運び屋にされてしまいました。没収された荷物はもちろんサルガスとキトゥーの手柄にされてしまいますし、自分たちの命がどうなるか予断は許さない状況です。
取り憑かれたみたいなツィーの後始末も考えなくちゃならないし、この波乱の状況をどうやって乗り切らそうかなぁ・・・。

あ、リクエスト是非お願いします。
お待ちしています。

目眩の状態はいかがですか?
無理をなさらないでくださいネ。

 
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